giuliano

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IL TOMO

lunedì 3 febbraio 2020

ANTENATI (Racconti d'Archivio) [3]








































Prosegue in:

antenati (2)










Nel settembre del 1892, il reverendo L.E. Tipper passò
Pennington Gap ed entrò in Harlan County diretto a Yo-
cum Creek.
Il suo percorso era segnato dalla memoria recente delle
faide e dei conflitti:
un accampamento di boscaioli a Martin's Fork, gestito
dai fratelli di un uomo che era stato ucciso dagli Howard;
il punto in cui George Turner fu ucciso da Wills Howard
a Catron's Creek; il torrente lungo il quale James T. Mid-
dleton fu ucciso in un agguato; 'la casa del padre dei gio-
vani Turner che avevano preso parte alla faida'.




'A Yocum Creek, scrisse, molti degli uomini che abbiamo
conosciuto sono omicidi'.
Lo scopo del suo viaggio era di fondare una scuola e una
chiesa sotto gli auspici della American Missionary Asso-
ciation.
Incassò promesse di denaro dalle famiglie locali, scelse il
posto, ottenne opzioni sui terreni, e tornò via:
'Diciamo addio e ci mettiamo sulla via del ritorno, coscien-
ti che un grande lavoro è iniziato e che sono stati mossi i
primi passi verso la redenzione di Harlan County dall'igno-
ranza e dal peccato....'.




Mildred Shackleford:
'Quando ero piccola c'erano i missionari.
Lo sapevi che Harlan County un tempo era una de-
stinazione missionaria importante?
Venivano i missionari dei battisti.
Venivano i missionari dei metodisti.
Venivano i missionari delle Chiese del Connecticut, di
New York, di Chicago.




Mandavano i missionari nel profondo più nero dell'A-
frica per salvare i selvaggi. E li mandavano anche in
Appalachia per salvare i piccoli 'hillbillies'.
Lo sapevi?
Ti accarezzavano la testa a suon di botte e poi ti dice-
vano:
'Anche se sei povero e anche se sei ignorante, noi
siamo qui a fare il lavoro di Dio, non ti preoccupare
figliolo'.
Veniamo a salvare l'anima dei selvaggi.
I selvaggi eravamo noi e loro ci venivano a salvare...
Perché, capisci, in ogni luogo che la luce del Signore
non aveva illuminato, loro c'erano sempre.
E, naturalmente, la luce del Signore.... non aveva il-
luminato l'Appalachia.....'.




'Io andai a scuola alla Black Mountains Academy a
Evart',
racconta Burnam Ledford:
'Avevamo gli insegnanti migliori del mondo - erano
congregazionisti del New England'.
L'Academy di Evarts fu fondata nel 1892; nel 1888
la United Presbyterian Church aveva aperto una ac-
cademy a Harlan County. Un visitatore riferì che 'i
cittadini di Harlan, in Harlan County, contribuiscono
alle missioni domestiche di ogni altra chiesa nel pre-
sbiterio'.
(Prosegue......)
















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